27. august 2016

Sullay Kaikai - den lange veien mot målet

kaikai6

Sullay Kaikai ble født 26. august 1995 i Southwark, London, av foreldre som hadde innvandret fra Sierra Leone. Han signerte for Crystal Palace som 15-åring, og har de senere årene vært regnet som det største talentet fra Palace-akademiet i sin generasjon. Helt siden han kom til klubben har han drømt om å spille på a-laget. Veien har vært lang, men det har også vært mye å glede seg over.

Allerede høsten 2012 markerte han seg med et fabelaktig mål mot Liverpool, hvor han passerte tre forsvarere før han skjøt ballen til høyre for keeper. Dette målet vant han League Football Education goal of the year for i 2012-13. Mot slutten av denne sesongen gikk det gjetord om Kaikai, og i CPSS var stemningen stor når han ble diskutert.

I sesongen 2013-14 markerte han seg ytterligere, og var stadig banens beste på U21 laget. Ikke minst viste han seg målfarlig både på på frispark og i åpent spill. I februar 2014 ble han utleid til Crawley i League One, der han fikk fem ligakamper (startet to), sine første kamper som senior. Noe skuffende mente flere, men det var likevel en grei start på profflivet. Ved utgangen av lånet signerte nemlig Sullay sin første proffkontrakt med Palace.

Sesongen 2014-15 fikk han endelig sin debut for a-laget til Palace. Den 24. september 2014 i ligacupen mot Newcastle, laget han 2-2-målet som sendte kampen til ekstraomganger. Kampen endte 2-3, men Sullay hadde vist på øverste nivå at han kunne prestere. Like etter ble han leid ut til Cambridge Utd i League Two, hvor han ble en stor profil. I denne perioden spilte han 25 kamper og laget 5 mål. På slutten av sesongen ble han kåret til CPFC Development Player of the Year.

I 2015-16 var det mange som ønsket å se Kaikai for Palace i ligaen. Det virket merkelig at vår beste unge spiller, 20 år gammel, ikke skulle få noen mulighet. Men i september ble han leid ut til Shrewsbury i League One. Der satt han League One i fyr, og ble player of the month i oktober og mars. Han var også nominert til årets spiller i ligaen. På 26 kamper scoret han 12 mål, og ble en favoritt  hos hjemmefansen. I mai 2016 fikk han endelig sin debut i Premier League, der han fikk en assist. Hans corner var nydelig plassert til Jason Puncheon, som enkelt satt ballen i nota. Denne sesongen ble Kaikai kåret til CPFC Young Player of the Year. Flere av målene hans fra perioden hos Shrewsbury følger under artikkelen.

Det er fortsatt uvisst hva 2016-17 vil bringe. Men Kaikai markerte seg for a-laget i sesongoppkjøringen med to mål. Han har i år fått nummer 25, og er listet blant a-spillerne. Han har ikke fått videre tid for a-laget så langt, men om utviklingen hans fortsetter skulle man tro vi får se han for a-laget fremover, og kanskje også et utlån for sesongen til en klubb i Championship. Han har kun to offisielle a-kamper for Palace, og har ett cupmål og en assist i Premier League. Han har vært både development player of the year, young player of the year, og vært nominert til League One player of the year. Det er veldig synd om en slik spiller ikke får mer tid på a-laget til Palace, spesielt når ingen andre akademispillere får prøve seg.

Som 21-åring er dette det siste året han slipper å være blant de 25 som oppnevnes i stallen til Premier League. Etter at reglene for akademilaget har endret seg, kan spillere nå spille der frem til det året de fyller 23, uten å ta opp a-lagskvoten på 3+keeper. Men om du ikke er blant de 25, så kan det likevel være tøft å holde en plass i a-stallen til en Premier League klubb. Kaikai har alt som skal til for å lykkes, men med dagens situasjon og manager er nåløyet syltrangt, og han må også ha marginer på sin side for å bli en suksess på a-laget til Palace. I den samme alderen hadde Wilfried Zaha allerede spilt 100 kamper for a-laget til Palace.

I går fylte han år. Vi i CPSS gratulerer så mye med dagen! Vi krysser fingrene og håper å se mange fine mål i årene fremover.

 

CPFC young player of the year 2015/16:

kaikai2

Premier League debutant 15.mai 2016:

kaikai

League One player of the month mars 2016:

kaikai4

CPFC development player of the year 2014/15:

kaikai7

Mål for Palace i ligacupen mot Newcastle 24. september 2014:

kaikai5

Skrevet av Anders
Kasserer i CPSS

Nyheter fra CPSN