Kategori: Tilbakeblikk

Gratulerer, alle Palace-supportere! 26 år siden sist vi var i FA-cupfinalen, er vi der atter en gang! Også denne gangen venter Manchester United, så får vi inderlig håpe at Palace og Pardew får revansj for tapet i omkampen i 1990...

Semifinalen mot Watford var jevn, selv om vi må ha lov til å si at Palace alt i alt var det beste laget. Allerede 6 minutter ut i kampen satte Bolasie inn 1-0, en scoring som lignet veldig på Alan Pardews scoring i semifinalen mot Liverpool i '90! Vi ble nok også snytt for straffe, da Wilf slo et innlegg i den utstrekte armen til Watfords Ake.

Ikke lenge etter pause utlignet Watford, da Troy Deeney som vanlig scoret mot Palace. Også dette var en heading etter corner. Ledelsen holdt seg heldigvis ikke lenge, da Pape Souarés innlegg fant pannebrasken til Connor Wickham som plasserte ballen nydelig ved stolpen og utenfor rekkevidden til lange Pantilimon i Watford-buret! Både Palace og Watford hadde brukbare sjanser til å få ballen i nettet utover de tre målene, men hele 5 minutter på overtid blåste dommeren heldigvis av, med 2-1 til heltene i rødt og blått!

Finalen finner sted 21. mai! Kan dette bli året da vi vinner et trofé?

Crystal Palace har holdt en uhøytidelig avstemning om hva som er det siste tiårets flotteste Palace-mål, og blant mange gode kandidater var det til slutt Darren Ambroses mål mot Manchester United som stakk av med seieren. Ambrose sier blant annet følgende etter kåringen:

Det er en stor ære for meg og familien og jeg er utrolig fornøyd! Det er ingen hemmelighet at jeg elsker klubben og det var den beste tiden i min karriere!

Hele 72% av stemmene fikk målet til Ambrose, mens Dwight Gayles scoring mot Villa og Mile Jedinaks frisparkmål mot Liverpool fulgte på plassene bak. Undertegnede var tilstede på Old Trafford på kvelden da Dazza sendte avgårde langskuddet og sjelden har jeg klemt hardere på en vilt fremmed mann...

Darren Ambrose spiller i dag for Colchester United, men som han selv sier er det dette målet han huskes best for. Det er for øvrig verdt å ta med at han hadde to andre kandidater i kåringen!

salakoUten seier i Premier League den sesongen, så trodde mange at Palace reiste til Highbury som slakt. Laget hadde derimot andre tanker, og dro derifra med en minnerik seier.

Palace stilte med veteran Nigel Martyn i mål, mens forsvaret bestod av de dyktige midtstopperne Richard Shaw og Chris Coleman, samt Darren Patterson og Dean Gordon på backene. I angrep var den målfarlige duoen John Salako og Chris Armstrong.  Den manglende erfaringen på midtbanen representerte derimot den største forskjellen mellom de to lagene. Det var Ricky Newman og Gareth Southgate som spilte i miden, mens Bobby Bowry og George Ndah var vingene den dagen.

I den første omgangen tok Palace initiativet tidlig med George Ndah sentral i begivenhetene, vingen hadde en av sine bedre kamper. Det var likevel en pasning fra Gareth Southgate til Chris Armstrong som satte standard. Spissen sendte ballen forbi Arsenal-keeper Seaman, men traff stangen. Der ventet John Salako som tok sjansen og satte inn 0-1.  Det andre målet kom også gjennom en pasning fra Southgate til Armstrong, som sikkert la inn til Salako for sitt andre mål, og fullt fortjent 0-2. Eagles, Eagles, Eagles runget ut over stadion.

I andre omgang gjorde Arsenal-manager George Graham endringer og  hjemmelaget var klart forbedret. Palace-forsvaret og Nigel Martyn gjorde en av sine aller sterkeste kamper for å holde Ian Wright og hans lagkamerater unna en utligning. Innbytter Kevin Campbell og Wright var spesielt farlig frempå tidlig i omgangen når Arsenal fikk en rekke cornere på rad. Med rett over kvarteret igjen av kampen gjorde Wright sitt mål nummer hundre for the Gunners, og presset bare økte på Martyn. Men flere mål ble det ikke i denne kampen, og Palace kunne dra fra Highbury med alle tre poengene.

Mål: Salako (19) 0-1; Salako (41) 0-2; Wright (72) 1-2.

Arsenal (4-4-2): Seaman; Dixon, Adams, Linighan, Winterburn; Schwarz, Selley, Davis (Campbell, 45), Merson; Wright, Smith. Innbyttere ubenyttet: Keown, Bartram (gk).

Crystal Palace (4-4-2): Martyn; Patterson, Coleman, Shaw, Gordon; Bowry, Southgate, Newman, Ndah; Armstrong, Salako. Innbyttere ubenyttet: Dyer, Launders, Wilmot (gk).